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熊野三山に参詣する -後半

神倉神社は現在では熊野速玉大社の摂社とされていますが,その立地の魅力から今回もっとも行ってみたかった場所でした.速玉大社からはクルマで10分足らずの所にある神倉神社の駐車場へ.ここから,源頼朝の寄進と伝えられる石段を登りますが,これがかなりの急坂で,かつ「階段」と思うには一段分の高さがありすぎます.勾配の緩い「女坂」が設けられていることに,下ってくる時気付きました.

苦労して500段余りを登りきると,やがて大きな岩の蔭に押しつぶされそうになって建てられている小さな社殿が見えてきます.この巨岩-ゴトビキ(ひきがえる)岩-が神倉神社のご神体で,しめ縄が架けられています.周囲は断崖になっていて,新宮市街の向こうの太平洋までが見晴らせました.

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前半で柱状節理に触れたように,紀伊半島には火山こそありませんが,古い時代に活発なマグマの活動があった痕跡がそこここに確認できます.私はこれまたまだ行ったことがないのですが,有名な古座川の一枚岩も火山性の凝灰岩だそうです.紀伊半島南部の地下には鉛直方向投影面積が神奈川県ほどもある超巨大岩隗が埋まっていて,古座川の一枚岩はそれが地表面に露出している部分を見ているだけだというのだから壮大な話です.ゴトビキ岩のみならず,この地域の顕著な巨岩信仰がこのような地理的特徴を背景として醸成されたことは間違いないと思います.

さて,神代の雰囲気を満喫したら下山です.ここは2月の火祭りでも有名ですが,夜の闇の中,大勢の上り子たちが松明を持ってこの石段を駆け下りる様を思いました.次は三山最後の熊野那智大社へ30分ほどの移動です.ご神体の那智の滝.関西人なのに,生まれて初めての参拝です.梅雨前なので,残念ながら滝の水量はちょっと少なめでした.

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滝まで行ってから社殿も見てみようと石段を登り返します.そんなに遠くないだろうと甘く見ていましたが,結構登りました.クルマは那智の滝直近の駐車場から少し下った所に置いてしまっていたのですが,上の神社境内にも駐車場があるので,体力に自信がなかったり歩く時間のない場合はクルマで上がらないとかなり大変なことになりますね.

社殿まで来たら結構疲れてしまっていたのと,人が多すぎたこともあって写真を撮る気をなくしてしまいまいました.この那智山には熊野大社だけでなく,隣接して青岸渡寺が建立されています.神仏混淆の香りが濃厚で,古い時代の空気が漂っています.那智の滝と三重の塔の共存はそれを象徴した景色でしょう.

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もう16:30になっていました.登ってきた石段を下っていると,外国人のカップルにバス停までの道を聞かれたので一緒に下りることになりました.男性は英国から,女性はアルゼンチンから旅行に来ているそうです.熊野古道を歩いてきたようでした.さっきの神倉山の頂上では台湾の若い女の子二人組に会ったし,最近はどこかへ出かける度に,しかも観光地としては大して知られていないような場所でさえ,外国人旅行者に会うことが本当に多くなりました.

下りきって二人と別れ,Z4に乗り込んだら17:00でした.日が長い季節とはいえ,夜走るのは好きではないのでそろそろ帰らないと.一日中晴れていて特に昼間のオープンドライブはかなり暑かったけど,夕刻になるとさすがに過ごしやすくなりました.三山を回ってきてここで橋杭岩を見ると,「火の国熊野」という形容が確かに相応しい思いがしました.

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最悪想定する傾向はあるでしょうね.でも石橋叩いているだけの人生はつまらない.

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